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Was die Fotografie zum Klimawandel zu sagen hat: Douglas Mandry in der Bildhalle Zürich

Une beauté séduisante des couleurs, une variété de formes et de matérialisations, et en même temps un concept au moins aussi bien pensé en ce qui concerne le message des œuvres photographiques : l’artiste photographe Douglas Mandry (*1989 à Genève) prend comme point de départ des phénomènes du monde réel et des problèmes actuels du temps et expérimente pour cela différentes méthodes photographiques. Beaucoup de ses tableaux tendent vers l’abstraction. Peut-être parce que les processus à l’origine du changement climatique sont trop complexes pour être représentés par une véritable photographie. La Bildhalle de Zurich présente maintenant les images de l’artiste photographe, qui oscillent entre les techniques analogiques et numériques contemporaines, dans l’exposition solo A Brief Crack Of Light.

Pour Monuments, le photographe suisse s’est inspiré des processus de changement de la nature, en particulier du recul des glaciers. À partir de photographies alpines du début du XXe siècle, le photographe suisse a imprimé des toisons utilisées pour couvrir les glaciers, réfléchissant non seulement sur le support de la photographie en transition, mais aussi sur la relation entre le changement climatique et le développement technologique. De même, ses photogrammes de la fonte des glaciers sur papier Kodak photosensible sont un examen presque physique du réchauffement climatique. Ici aussi, le processus du changement climatique et les processus qu’il provoque peuvent être directement vus et ressentis visuellement. En transposant des images historiques de paysages disparus sur des géotextiles très développés, il fait dialoguer le langage visuel historique de la région avec le présent. Il crée également ce dialogue avec les collages et les photographies surpeintes de sa dernière série Still Wonder, qui sont un examen presque haptique du paysage suisse et de la tradition de la peinture de paysage.

Douglas Mandry a étudié la communication visuelle et la photographie à l’École cantonale d’art de Lausanne (ECAL). Ses œuvres ont été nominées à plusieurs reprises pour des prix tels que le prix Foam Paul Huf ou le prix du design suisse et ont été présentées dans des expositions individuelles et collectives. Cette année, Douglas Mandry a reçu le Foam Talent 2020, l’un des prix internationaux les plus prestigieux pour les jeunes artistes, décerné chaque année par le Musée de la photographie d’Amsterdam. Nous avons parlé avec le photographe des questions environnementales, de la photographie en transition et de son exposition actuelle à la Bildhalle.



L’examen photographique de la nature et du climat est au centre de votre travail. Pourquoi un engagement social et écologique accru est-il pertinent pour vous en tant qu’artiste photographe, et pour la photographie en général?

Douglas Mandry : Je souhaite rendre tangibles les changements que notre société connaît dans le cadre du nouvel Anthropocène, en utilisant divers moyens, dont la photographie. Dans A Brief Crack of Light, mon travail sur les glaciers suisses prend une plus grande importance et déclenche ainsi une réflexion sur les questions climatiques. L’intérêt des artistes et des photographes pour ce sujet s’est accru récemment, à mesure que nous avons pris conscience de l’urgence de la situation. Ce à quoi nous avons affaire est le résultat de siècles d’action, et pas seulement dans le domaine de l’environnement. De nombreux aspects sociaux sont en jeu, et il est maintenant très important de les mettre en lumière par le biais de l’art. Il est impossible de ne pas tenir compte de l’influence des êtres humains sur leur environnement.

Un bref craquement de lumière rend visibles les processus de changement dans la nature, en particulier le retrait des glaciers. Qu’est-ce qui vous a motivé à vous occuper des glaciers par la photographie?

Au cours des dernières décennies, notre perception du temps et de l’espace a changé. La façon dont leurs limites ont été repoussées par le progrès technique fait partie de mes recherches. La mémoire de la Terre est visible à travers les formations géologiques et, d’une manière ou d’une autre, à travers une ligne de temps verticale, de la surface supérieure de la planète jusqu’à son noyau. Nous, les humains, ne percevons le temps que très brièvement, visuellement à travers une ligne horizontale. Les effets du réchauffement climatique commencent à nous donner un autre indice sur le temps, une sorte d’urgence qui vient à peine de se manifester, mais qui a commencé il y a des siècles. Les glaciers sont devenus un problème parce qu’ils sont une sorte de messager du réchauffement climatique. Ils contiennent également de nombreuses informations utiles sur le passé. A partir de là, j’approfondirai les concepts de mémoire, de déplacement et de cycles qui constituent notre vie.

Dans la série « Monuments », vous avez imprimé des feuilles de glacier avec des images de glaciers du début du 20e siècle. Les tissus deviennent ainsi porteurs d’images, les traces sont doublées. Pouvez-vous nous expliquer le processus de création de ces photographies?

Le projet a commencé avec mon intérêt pour ce géotextile, qui était utilisé pour recouvrir les glaciers. C’est une façon très contemporaine de traiter les questions environnementales : elle n’arrête pas la fonte des glaciers, mais elle ralentit le processus. Après une saison passée sur la glace, le textile est visiblement marqué par son environnement – le fort soleil, l’eau, la boue et la rouille – et porte donc déjà des traces d’intervention humaine dans la nature.

Pour les monuments, j’utilise des sections de textiles tels qu’ils sont descendus de la montagne pour la saison hivernale. Le défi consistait à trouver un moyen d’imprimer les images des archives alpines que j’avais recueillies. Le seul moyen était finalement la lithographie, une très ancienne méthode d’impression mécanique. Le projet me permet de jouer à différents niveaux : Le matériau principal est un produit de l’utilisation de la technologie dans la lutte contre ce que la technologie elle-même a créé. Ensuite, il y a les archives photographiques et les documentaires du siècle dernier, lorsque le romantisme a pris le dessus sur la photographie et a transmis le besoin de dominer la nature, et enfin les traces du glacier lui-même, que l’on retrouve partout sur le géotextile imbibé. L’œuvre imprimée terminée rassemble toutes ces couches de temps et d’espace sur un seul plan.



Vos photographies ne représentent pas des paysages. Ils représentent plutôt une confrontation physique avec les phénomènes de notre monde réel, le changement climatique, le réchauffement de la planète, les influences humaines. Y a-t-il eu une première étincelle qui vous a poussé à vous occuper de ce problème (photographiquement)?

J’ai grandi dans un tout petit village de Suisse romande. Enfant, j’étais dehors toute la journée, je jouais dans la forêt et je construisais des cabanes dans les arbres. C’était donc déjà une façon de penser très ludique et légère. L’expérience du monde extérieur a généralement commencé par des livres, des atlas et des manuels scolaires contenant des images des endroits les plus célèbres du monde – forêts tropicales, déserts, bâtons de neige,… Bien sûr, de manière très idéalisée, comment la nature devrait ressembler dans les livres. L’idée de voyager sans bouger a toujours fait partie de moi, et le vecteur de la réalité pour moi a évidemment été la photographie. Je l’ai remarqué tardivement, mais maintenant je regarde en arrière et je vois qu’il a eu un grand effet sur moi. La première connexion Internet que nous avons installée à la maison a encore amélioré la situation. Tous les endroits du monde étaient soudainement accessibles par un clic de souris.

Pour les Monuments, vous avez été honoré du titre de Foam Talent 2020 – l’un des prix les plus prestigieux pour les jeunes artistes photographes du Musée de la photographie d’Amsterdam. Que signifie un tel prix pour vous?

J’ai commencé à prendre des photos quand j’ai tenu un magazine de Foam Talent dans mes mains. C’est un honneur et une confirmation de mon travail. Mais je le vois plutôt comme un nouveau départ, comme un encouragement à se développer et à grandir dans la direction qui, je crois, nous concerne tous. Il y a encore tant à faire!


Quelles conclusions l’exposition, et en ce sens également les visiteurs et les destinataires de vos œuvres, peuvent-ils idéalement tirer?

Je préfère poser des questions plutôt que de donner des réponses. L’exposition est une carte de mes réflexions et expériences actuelles, la façon dont je peux communiquer mes préoccupations à la société, mais elle doit aussi ouvrir de nouvelles perspectives et proposer une autre façon de voir notre relation avec la nature, la fragilité de notre écosystème en ces temps difficiles.

Vous décririez-vous comme un militant écologiste qui travaille avec les moyens subtils de l’art pour rendre visible la relation explosive entre la nature et l’homme?

Je ne parlerais pas de destruction, mais certainement d’une influence impitoyable de l’humanité sur son environnement. En reliant certains points d’un système donné, mon travail vise à créer une collision surprenante entre des concepts qui, à première vue, semblent quelque peu contradictoires. Technologie, nature, passé, présent et futur.

Mon objectif est de porter ces concepts à un niveau d’abstraction, loin des contenus environnementaux habituels que nous recevons régulièrement dans les actualités ou sur Netflix. Bien sûr, ils sont importants, mais pour moi, la tâche de l’art est de mélanger toutes ces informations pour créer un nouveau type d’expérience de vie. Donc, à cet égard, je ne me considère pas comme un militant. Des thèmes tels que le temps, la mémoire ou les représentations font souvent penser à la décomposition ou à la transformation. Quand on pense à la transformation, il est presque impossible de ne pas penser au changement climatique, mais pour moi, ce n’est qu’une partie du problème.

Même si un regard vers l’avenir ne nous apporte que de vagues images pour le moment : Quel rôle pensez-vous que les artistes et les photographes vont (et peuvent) jouer dans la création d’un avenir « meilleur »?

C’est sans aucun doute le rôle de l’art de réfléchir sur le présent – de réfléchir, de questionner, d’encourager la prise de conscience et surtout une attitude critique envers les choses que nous considérons comme acquises. Les conséquences de cette situation ne pourraient être ressenties que par les générations futures, mais il est extrêmement important de continuer et d’ouvrir des perspectives encore et encore.

 

Douglas Mandry – Un bref coup de projecteur dans la Bildhalle de Zurich, jusqu’au 30 janvier 2021


 

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