03. William A. Sonntag, Jeffery S. Bruder e Brandon Lee_Braschler-Fischer

Mathias Braschler et Monika Fischer sur « Nous sommes divisés » et les visages d’une Amérique divisée

Le résultat des élections présidentielles de 2016 a montré une Amérique profondément divisée. Dans les mois qui ont suivi, le couple de photographes suisses Mathias Braschler et Monika Fischer a parcouru 15 000 miles à travers 40 états des États-Unis. À la recherche de visages dans lesquels on peut lire quelque chose sur cette « terre aux possibilités illimitées ». Ils ont représenté, photographié et filmé plus de 150 personnes de tous horizons. Divided We Stand est le résultat de ce voyage intensif – 82 portraits de personnes et leurs histoires, qui seront confrontés à une nouvelle élection en 2020. À partir de cette semaine, le Museo d’arte della Svizzera italiana (MASI Lugano) présentera une sélection de ces portraits expressifs sous forme de grandes projections, complétées par une série d’entretiens vidéo qui replacent le travail photographique dans un contexte plus large et se concentrent sur ce qui est particulièrement important pour Braschler/Fischer : les personnes et leurs points de vue personnels et des histoires très individuelles. Le projet est accompagné de la publication bilingue du même nom.

Nous avons rencontré le couple de photographes Braschler/Fischer pour une conversation virtuelle lors d’un voyage en voiture dans leur pays d’origine, la Suisse.


Hadley Tate (18) and Colt Cunningham (20) Team roper and bareback rider at Cody Night Rodeo Cody, WY

Quel a été l’élément déclencheur qui vous a incité à faire un voyage à travers les États-Unis pour saisir les contrastes formateurs de la société américaine?

Mathias Braschler : Nous étions à New York lorsque Donald Trump a été élu président en 2016. Le résultat de cette élection a été un choc. Personne à New York ne pensait que c’était possible, y compris nous. Cela nous a incités à examiner les raisons pour lesquelles une personne comme M. Trump pourrait être élu président d’une nation entière. La seule façon de le savoir est de rencontrer et de parler à des gens dans tout le pays.

Un travail de terrain photographique, pour ainsi dire. Comment vous êtes-vous préparé, avez-vous choisi les lieux, déterminé l’itinéraire?

Monika : De Brooklyn, à New York, nous sommes partis avec notre Sprinter avec studio pop-up intégré, une fois à travers l’Amérique. Notre objectif était de voyager dans des régions aussi nombreuses et différentes que le nord et le sud, l’ouest et l’est. Au total, nous avons été sur la route pendant 110 jours. Certains endroits étaient déjà des points d’ancrage fixes de notre agenda au début, comme une visite aux Marines ou au Mississippi. La plupart des lieux ont été ajoutés spontanément.

Comment avez-vous trouvé les personnes qui sont maintenant représentées dans l’exposition?

Mathias : On rencontre des gens dans la rue. Notre voyage n’a donc pas eu lieu sur l’autoroute, mais localement. Nous avons simplement approché les gens sur place et leur avons demandé si nous pouvions prendre une photo. Ils étaient pratiquement toujours là immédiatement.

Monika : C’est la beauté des Américains, ils sont ouverts et spontanés.

Maintenant, lorsque vous avez trouvé une personne ou un groupe de personnes que vous vouliez représenter : Comment avez-vous procédé?

Mathias : Dans certaines situations, nous n’avions que 15 minutes pour installer notre studio pop-up et faire le portrait. Mais nous avons surtout passé beaucoup plus de temps avec eux. Il était très important pour nous qu’ils puissent raconter leurs histoires sur eux-mêmes et sur le pays. Très souvent, nous avons même passé beaucoup de temps avec les gens avant même de faire un portrait.


© 2020 Braschler/Fischer, Divided We Stand, Kristal Allen and children

Il y a certainement aussi des histoires qui vont au cœur. Pouvez-vous nommer 1 ou 2 portraits qui ont une signification particulière pour vous ? Pourquoi?

Monika : Je pense spontanément à Kristal Allen. Une femme noire, en surpoids, originaire d’une des régions les plus pauvres des États-Unis, le Mississippi, et mère de 8 enfants. Elle a eu une vie extrêmement dure ; elle a été maltraitée par son mari, n’a pas pu recevoir d’éducation, n’a pas eu accès aux soins de santé. Les soins de santé constituent un énorme problème aux États-Unis. Ses enfants aussi auront du mal à s’en sortir. Elle ne souhaite rien de plus que de voir ses enfants avoir une vie meilleure. Le chômage, également un énorme problème, qui est encore aggravé par Corona. Nous lui avons rendu visite, ainsi qu’à sa famille, dans leur maison. Huit d’entre eux vivent dans cette petite maison, s’assoient devant la télévision toute la journée et mangent de la malbouffe – tout simplement parce qu’ils n’ont pas les moyens de se payer une nourriture saine. Aussi morne que soit leur situation, ils semblaient satisfaits. Vivre des moments comme celui-ci est très impressionnant. Vous vivez une dureté de vie que vous pouvez à peine imaginer ici en Suisse. En revanche, l’extrême pauvreté aux États-Unis n’est pas rare, surtout dans les États du Sud, mais aussi à New York.


© 2020 Braschler/Fischer, Divided We Stand, DJ

Mathias : Dans les Appalaches, dans le Kentucky, le quartier le plus pauvre des Etats-Unis, nous avons rencontré DJ. Une personne de bon cœur, qui a déjà perdu toutes ses dents à l’âge de 35 ans. Il a eu une vie extrêmement dure, et il est aussi un fervent partisan de l’atout. Il n’était même pas conscient qu’il votait contre ses propres intérêts.

Ce qui me frappe, c’est le sérieux des enregistrements. Décision conceptuelle ou reflet d’une réalité américaine?

Mathias : Nos photos sont surtout sur les gens, il y a rarement des gens qui rient parmi eux. Le rire peut être comme un masque, on se cache derrière. Les portraits, en revanche, exigent une certaine profondeur. Cette proximité n’apparaît que lorsque vous donnez aux gens le temps de s’impliquer dans leur propre personne. Un bon exemple est celui d’Ula, une employée de McDonalds. Au début, elle était totalement heureuse, riant et posant. C’est ce qu’elle voulait, alors nous l’avons laissée faire. Mais vous ne vous êtes vraiment approché d’elle que lorsqu’elle a fait tomber son masque. Ce qu’elle a montré au début n’était qu’un « spectacle » pour le monde extérieur – une représentation idéalisée, telle que nous la connaissons par l’instagram de notre société.

Toutes les photographies montrent des personnes sur un fond blanc. Dans un environnement neutre, pour ainsi dire. Pourquoi n’avez-vous pas photographié les gens dans leur habitat naturel?

Monika : C’était une décision consciente de se concentrer sur les gens, les gens. Contrairement à notre précédent projet « About Americans », où nous avions photographié les gens dans les environs, cette fois-ci, il s’agissait des gens. Dans ce sens, nous avons choisi un contexte démocratique.

Considérez-vous votre travail comme de l’art ou de la documentation/du journalisme?

Monika : En tant que photographes, nous n’avons heureusement pas à le définir. Mais cela dépend du contexte, de la manière dont notre travail est présenté et de l’endroit où il est présenté. Ce qui est important pour nous, c’est une certaine esthétique – et un certain contenu. Beaucoup de nos projets traitent de questions sociales et observent des conflits sociaux tels que la pauvreté, le racisme ou le changement climatique. Cette approche a certainement une composante journalistique. En fin de compte, nos images vivent d’une combinaison de contenu et d’esthétique. C’est pourquoi ils peuvent être présentés aussi bien de manière institutionnelle, par exemple dans des musées, que dans des magazines.

Quelles conclusions l’exposition – et en ce sens également les visiteurs et les destinataires des œuvres – peuvent idéalement en tirer ? Quelle est votre préoccupation concernant le projet?

Mathias : Cette profonde scission est un phénomène que l’on peut observer non seulement aux États-Unis. Avec notre travail, nous voulons aborder un sujet que les gens peuvent comprendre de plus près.

Monika : Notre souci est de montrer que certaines questions complexes ne peuvent pas être généralisées. Vous ne pouvez pas tirer de conclusions de l’individu au général, alors dites : « C’est comme ça que les républicains fonctionnent, alors les démocrates. Il s’agit toujours des gens, de l’individu. Prenez, par exemple, la propriétaire de l’armurerie, Pamela. Une fervente partisane de Trump qui a possédé sa première arme avant la maternelle. Pourtant, c’était une femme très sympathique.


Pamela Burke (49) Gun shop owner Meshoppen, PA                                                                    Nicholas A. Granter (34)US Marine drill instructor MCRD Parris Island, SC

Même si un aperçu de l’avenir ne nous apporte que de vagues images pour le moment : Quel rôle pensez-vous que les photographes peuvent jouer dans la création d’un avenir meilleur?

Mathias : En tant que photographes, nous sommes des conteurs d’histoires. Les gens défendent toujours quelque chose, des inégalités ou des problèmes sociaux comme le chômage ou le changement climatique, ce qui est très central dans notre travail. En tant que photographes, nous pouvons donner matière à réflexion. Nous souhaitons aborder les problèmes et les partager avec la société sous forme d’expositions, de conférences d’artistes, de publications, etc. afin de poursuivre le discours. En tant que photographes, nous avons le luxe certain d’utiliser le médium de la photographie pour traiter des problèmes et des questions sociales.

Monika : En fin de compte, nous souhaitons également aider les voix discrètes et inaudibles de la société à devenir plus visibles.


Braschler/Fischer – Divided We Stand, 17.10–22.11.2020, MASI LAC
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1 Comment

Merveilleux, voyage que parcourir les USA avec vous, tous ca c’est la vraie Amérique divisée entre une très grande opulence et une très grande détresse Humaine. Félicitation pour votre travail.
God bless you,